十年磨一剑,“棒球小镇”落户东升

十年磨一剑,“棒球小镇”落户东升

admin 2017/08/14


    平日里,年届六旬的香港科技公司高管黄大维戴着黑框眼镜,文质彬彬;一旦换上棒球装备,他就会切换到另一个频道,这时黄大维的身份是香港Astros太空人青少年棒球俱乐部的主教练。

    在香港,像Astros太空人这样的青少年棒球队有120多支,但像东升镇这样成熟的棒球场却十分难寻。这个暑假,黄大维和几名学员慕名来到东升,在这里进行为期十来天的集训,为这个珠三角小镇平添了几分色彩。

    8月10日下午,国家体育总局公布全国首批96个运动休闲特色小镇试点名单,“中山市国际棒球小镇”名列其中,成为广东五个入选项目之一,也是全国唯一以棒球为主题的特色小镇。

    国际棒球特色小镇为什么会落户东升?在粤港澳大湾区加速推进的今天,棒球小镇将扮演怎样的角色?近日,南方日报记者先后采访多方权威人士,深度了解“棒球特色小镇”台前幕后的故事。


    1 跨越时空的复兴梦

    棒球之于中山,是一个关于归来和复兴的故事。

    上世纪初,国运衰落,中国深受外国列强欺侮。1905年,旅居日本横滨的中山少年梁扶初为了振奋民族精神,在当地成立了一支由华侨子弟组成的“中华少年棒球队”,屡次横扫当地强队,极大地提振了旅日华人的民族自信心。

    上世纪30年代,梁扶初回到上海,大力推广棒球运动。1941年,梁扶初之子梁友德、梁友文等喜爱棒垒球运动的少年,将“飞腾”“业余”“翼”三支棒球队合并成了一支队。当时恰好得悉在中国的四川省发现了稀有动物熊猫,队员为了朴素的爱国情怀,将棒球队命名为“熊猫队”,梁扶初亲自执掌帅印。

    1946、1947年是“熊猫队”最辉煌时期,“熊猫队”在上海与美国、葡萄牙、英国、菲律宾等国外球队比赛中所向披靡,名动黄浦江畔。“拼命追击,死缠到底”等梁扶初所倡导的棒球精神也被赞誉为“熊猫精神”,成为国难当头时振奋民族精神的强心剂。

    新中国成立之后,梁扶初已因为“中国棒球之父”而闻名,棒球运动也在全国迅速推广,尤其在解放军中盛行,得到刘伯承、聂荣臻、贺龙等元帅的大力支持,一度被称为“军球”。

    如贺龙元帅在接见梁扶初时曾说:“你是棒球专家,才真识广,希望在你指导下,把部队和全国棒球搞起来。”

    据记载,1952年12月,华东海军司令部在上海建立了海军体工队,特别聘请民国时期中国最著名的棒球教练梁扶初为球队的客座指导。当时的西南军区也曾邀请梁扶初入四川讲学,希望他快速提高当地部队的棒球竞技水平。

    进入上世纪60年代,由于种种原因,全国与棒球相关的活动大幅减少,各类大赛相继停办。原国家体委甚至开始考虑在全国范围撤销专业队并不再予以鼓励。“熊猫队”也因此一度消失在历史长河中。

    年轻时,梁友文是上海交响乐团首席小提琴手。虽然职业和体育相去深远,天各一方的梁友文兄弟总有一个梦:让“熊猫队”重出江湖。退休之后,梁友文旅居海外,但时刻难忘复兴棒球运动的梦想,过去二十多年来一直在全国义务推广棒球运动。

    2006年11月,身在美国旧金山的梁友文无意中读到有关家乡中山的新闻报道:东升高级中学成立了第一支棒球队。得知这个消息后,梁友文彻夜难眠,忍不住把消息告诉60多年前的老“熊猫队”员。

    “一生都在外面推广棒球,却忘了自己的家乡。我们来晚了。”2007年4月,在美国生活了近30年的梁友文回到中山。当他看到故土上身穿棒球服的孩子们,他想起了父亲梁扶初的毕生心愿,不禁潸然泪下。

    这一年,梁友文已83岁。以此为起点,一场跨越时空的棒球复兴之梦在东升镇拉开了序幕。


    2 十年磨一剑的决心

    在梁友文回到中山之前,东升棒球处于初创阶段,没有专业设备,甚至没有专用训练场。看到这种情形,梁老从美国自购一台发球机,为了节省几千元的运费,他硬是一个人把发球机从美国背回了中山。

    2007年,中山成立了中山市东升镇青少年棒球训练基地,组建了两支小学棒球队,两支初中棒球队,形成了一个由小学、初中、高中构成的共同发展框架,棒球事业的发展步入了快速轨道。

    “东升棒球是‘无心插柳柳成荫’,起初完全是民间运作,到今天已经成了东升的一张新名片。”在东升镇党委书记王立群看来,东升棒球可分为三个阶段,第一阶段是业余运动时期。梁扶初先生之子梁友文,在2007年前后回到中山,为了延续父亲当年的事业,在东升高中义务教授棒球。

    进入第二阶段,东升棒球开始从群众运动逐步走向半职业化、职业化。2009年,东升开始举办棒球赛事,通过赛事交流,让棒球走出中山。为此,东升成立了青少年棒球训练基地、中山市熊猫棒垒球俱乐部,组建了中山棒球熊猫队,专门邀请美国职业棒球大联盟(MLB)、日本棒球联盟、国家棒垒球协会等机构的棒球界专家,对全镇体育教师进行培训。

    从2011年开始,东升镇已成功举办六届“熊猫杯”全国少年棒球邀请赛,承办五届全国青少年棒球A组锦标赛。2016年,东升人期盼已久的标准棒球场落成,同年举行了第9届亚洲U12棒球锦标赛,“东升棒球”因此声名远播。

    时至今日,东升镇内20所中小学全部普及棒球运动,形成了小学、初中、高中相衔接的棒球运动梯队,全镇少棒队员已超500人,有5位球员入选美国职业棒球大联盟(MLB)中国棒球发展中心,14位球员入选广东省棒球集训队。

    “去年春节有10支棒球队过来冬训,差不多有200人,这个暑假也有100多人。”在中山市政协常委、中山市棒球协会会长冯小龙看来,这一势头让人欣喜。

    事实上,在“特色小镇”概念尚未流行的2013年,东升镇就已提出了打造“中国棒球小镇”的构想。当年8月,东升镇正式提出扶持棒球发展的“四个一工程”:培养一支高水平队伍、举办一项高规格赛事、建设一个国际标准的比赛场馆、培育一个高附加值的产业链。民间的不懈努力终于上升为地方政府的发展战略。

    2014年2月,冯小龙向中山市政协提交了《关于扶持东升镇打造国际级棒球产业链,推动中山传统产业转型升级的建议》的提案,希望中山市以棒球为契机,培育运动产业链为新的经济增长点,努力构建以体育竞赛表演业为龙头,带动体育用品制造、体育培训、体育旅游、体育球场经营多业并举的产业体系。这一提案得到市政协主席丘树宏、副市长杨文龙的批示,被列为2014年政协重点提案。

    “‘棒球小镇’虽然不怎么‘高大上’,但一定是‘低调奢华有内涵’的愿景,必将成为中山乃至珠三角的一张独特的城市名片。”2014年7月,冯小龙在接受南方日报记者采访时曾表示,东升在打造棒球小镇时已经具备了“天时、地利、人和”的条件。

    “只是很多人对这个看不懂,棒球场也等了好几年。”8月11日上午,冯小龙谈及三年前的构想时,曾发出这样的感叹。


    3 以棒球纽带融入大湾区

    今年5月,国家体育总局正式启动运动休闲小镇的建设。当时以棒球申报运动休闲特色小镇的城市,并非中山一个。一线城市北京、上海、成都,与中山类似的三线城市秦皇岛,均向国家体育总局提交了申请。尤其是成都和秦皇岛,都先于中山获得了国家棒垒球国家级基地的称号。

    为什么中山能脱颖而出?在冯小龙看来,这是因为中山过去10年以来所做的一切努力和铺垫,已受到了外界乃至国家的充分认可。此外,中山处于粤港澳大湾区腹地,中产阶层基数大,非其他城市所能比。

    今年5月,中山熊猫少年棒球队到香港交流,与6支当地少棒队进行友谊赛。除香港少棒全明星队之外,熊猫队赢得其中的5场比赛。这样的技战术实力,给香港人留下了极为深刻的印象。

    “这里的场地已经达到世界标准了。”而当他真正来到东升之后,黄大维发现这里的条件远超他的想象:“香港人多地少,打棒球是一件比较奢侈的事情。真希望以后多一些机会来中山集训。”

    东升镇委委员肖泉介绍,在中小学全面普及棒球运动的基础上,东升已率先在多家幼儿园开展棒球基础知识普及教育,“等于人才选拔提前了好几年”。对来访的棒球队来说,更容易在东升找到不同水平层次的“陪练”。

    今年8月3日—6日,中山棒球协会会长冯小龙、秘书长谢柏芳,以及东升文体教育局局长梁永钊专程前往北京汇报棒球小镇项目规划建设情况,专家学者寄语东升作为全国唯一的棒垒球特色小镇,要打造棒垒球运动的全国标杆。

    “目前全球公认的三大湾区,棒球运动都是其中的重要元素。如纽约湾区、东京湾区和旧金山湾区,知名球队层出不穷。”冯小龙认为,“中山位于广东三大自贸片区和港澳特区的核心地带,未来将建成枢纽型城市。一个人口数千万的湾区城市群,不能没有体育产业。未来,中山一定会成为粤港澳大湾区的体育重镇。

    在东升镇的规划中,棒球将成为中山链接大湾区城市的重要渠道。借助棒球运动,中山将与港、澳、广、深等中心城市找到契合点。据透露,今年10月1日,熊猫棒垒球俱乐部将举办首次“粤港澳大湾区”杯棒垒球大赛。这将是国内首次以“大湾区”为概念举办的体育赛事。


    ■各方建言

    这一项目也是手曲棒垒球管理中心属下唯一一个入围的棒球项目。国家体育总局、手曲棒垒球管理中心以及中国棒球协会都非常重视并全力支持该项目的建设和发展,特别是在棒球赛事、培训、文化、教育上加强紧密合作,实现体育产业链的全面对接,共同推进中山国际棒球小镇的建设,要做全国休闲体育特色小镇建设的排头兵。

    ————国家体育总局手曲棒垒球管理中心主任郎伟

    中国大陆及港澳地区目前还没有一块国际标准棒球场,中山国际棒球小镇很可能率先弥补这一缺失,进而抢占在中国举办国际高端棒球赛事的先机。特别是中山作为粤港澳大湾区的几何中心点,在国际高端棒球赛事承办上将很有希望直接参与到与北京、上海等大城市的竞争中,包括MLB中国赛,2021年WBC世界棒球经典赛(棒球世界杯)。

    ———MLB中国区负责市场营销与媒体合作的总经理王鹏

    希望项目在立足于棒球小镇的基础上,适度增加其他运动项目,满足社会对休闲体育的多元化需求,要始终站在整个大湾区的视角上,把中山国际棒球小镇培育成大湾区的体育重镇,以国际化棒球基地为主体,全面带动休闲体育在这里发展。

    ————国家体育总局群众体育司司长刘国永